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Pilier :

Un pilier est une structure verticale dont le plan a une forme quelconque. On parle par exemple de pilier cruciforme ou carré. Si ce plan est un cercle, on utilisera plutôt le terme de colonne. Cependant, dans l’architecture monumentale, qu’elle soit gothique, renaissance ou baroque,  on utilise parfois le terme de pilier cylindrique pour désigner une colonne très large, haute et massive qui ne comporte pas les caractéristiques de la colonne antique (c.à.d. un fût cannelé, un chapiteau etc..).

Pour les autres formes, tout comme la colonne, le pilier peut avoir une base et un chapiteau. Voir l’illustration interactive ci-dessous de la cathédrale Saint-Louis de Versailles.

Passez le curseur sur les piliers du déambulatoire pour afficher le détail
Piliers de la cathédrale Saint-Louis à Versailles
chapiteau base fût chapiteau fût base

chapiteau

chapiteau constitué d'une succession de filets, plate-bandes et quarts de rond.

base

base du pilier formant un léger ressaut sur sa largeur (côté déambulatoire)

fût

fût de section rectangulaire

chapiteau

chapiteau constitué d'une succession de filets, plate-bandes et quarts de rond.

fût

fût de section rectangulaire

base

base du pilier formant un léger ressaut sur sa largeur (côté déambulatoire)

piliers du déambulatoire de la cathédrale Saint-Louis de Versailles

Enfin, le mot pile est synonyme de pilier, même s’il est plutôt réservé pour désigner des supports très massifs et imposants comme par exemple la pile d’un pont ou d’un viaduc.


Les différents types de piliers

Le pilier engagé : se dit d’un pilier en partie enfoncée dans un mur. Cependant il ne faut pas le confondre avec le pilastre qui est un élément purement décoratif – voir définition.

Pilier composite, engagé au niveau du chevet Sud de Notre-Dame de Chartres

Le pilier flanqué de pilastres : Il s’agit d’un pilier de plan généralement rectangulaire, flanqué de pilastres. On le retrouve dans de nombreux édifices classiques et baroques.

Passez le curseur sur les piliers de la nef pour afficher le détail
Cathédrale Saint-Louis-des-Invalides
pilier avec pilastre pilier avec pilastre pilier avec pilastre

pilier avec pilastre

Pilier oblong flanqué de pilastres corinthiens

pilier avec pilastre

Pilier oblong flanqué de pilastres corinthiens

pilier avec pilastre

Pilier oblong flanqué de pilastres corinthiens

Cathédrale Saint-Louis-des-Invalides, Paris

Le pilier composé : Il est composé d’un noyau entouré, cantonné ou flanqué de colonnes ou colonnettes.

  • on utilisera le terme entouré pour décrire un noyau contre lequel des colonnes sont simplement adossées, voir l’exemple ci-dessous du pilier des Anges à Strasbourg – chef d’œuvre gothique du 13e siècle.
  • on utilisera le terme flanqué pour décrire des colonnes engagées sur les côtés du noyau. Voir l’image interactive de la Cathédrale de l’incarnation de Grenade, Espagne – ci-dessous à droite. Si le noyau est un cylindre, on utilisera le terme flanqué pour décrire des colonnes engagées qui recouvrent la plus grande partie du noyau.
  • on utilisera le terme cantonné pour décrire des colonnes engagées aux coins du noyau. Si le noyau est un cylindre, on utilisera le terme cantonné pour décrire le cas de 4 colonnettes engagées qui recouvrent une petite partie du noyau et semblent ainsi former 4 coins. Voir image interactive ci-dessous à droite de la Temple Church à Londres.
Temple Church
pilier cantonné pilier cantonné pilier cantonné pilier cantonné pilier cantonné pilier cantonné

pilier cantonné

pilier circulaire cantonné de 4 colonnettes

pilier cantonné

pilier cantonné

pilier circulaire cantonné de 4 colonnettes

pilier cantonné

pilier circulaire cantonné de 4 colonnettes

pilier cantonné

pilier circulaire cantonné de 4 colonnettes

pilier cantonné

pilier circulaire cantonné de 4 colonnettes

Temple Church à Londres
Passez le curseur sur les piliers au premier plan pour afficher le détail
Cathédrale de l’Incarnation – Grenade
pilastre colonne flanquée pilastre colonne flanquée

pilastre

Complexe pilastre corinthien à trois ressauts dans lequel est flanquée une colonne elle-même d'ordre corinthien

 

colonne flanquée

colonne corinthienne flanquéé de chaque côté du pilier

pilastre

 Complexe pilastre corinthien à trois ressauts dans lequel est flanquée une colonne elle-même d'ordre corinthien

colonne flanquée

colonne corinthienne flanquéé de chaque côté du pilier

Cathédrale de l’incarnation à Grenade

 

Le pilier des Anges entouré de ces 4 colonnettes et 12 sculptures – Notre-Dame de Strasbourg.

Le pilier fasciculé : Il s’agit d’un pilier dont la surface est constitué d’un faisceau de colonnettes. On retrouve typiquement ce type de piliers dans l’architecture gothique “classique” au niveau de la croisée du transept. A cet endroit,  l’espace est très ouvert et les voûtes atteignent leur portée maximale; très larges il faut de puissants piliers pour soutenir leur charge. Les constructeurs du 13e siècle ornaient ainsi ces larges piliers de fines colonnettes afin de leur donner une silhouette plus élancée.

Ci dessous, les 4 piliers fasciculés de la croisée du transept de Notre-Dame de Laon qui portent, en plus des voûtes, la tour-lanterne coiffant l’édifice.

Survolez les piliers de la croisée pour afficher les détails :
Notre-Dame de Laon
pilier occidental nord pilier occidental sud pilier oriental nord pilier oriental sud

pilier occidental nord

pilier fasciculé de la croisée du transept

pilier occidental sud

pilier fasciculé de la croisée du transept

pilier oriental nord

pilier fasciculé de la croisée du transept

pilier oriental sud

pilier fasciculé de la croisée du transept

Croisée du Transept – Notre-Dame de Laon

Ci-dessous, la Cathédrale Saint-Étienne de Meaux (style rayonnant) où l’ensemble des piliers de la nef sont fasciculés :

Cathédrale Saint-Étienne de Meaux
Cathédrale Saint-Étienne de Meaux

Le pilier ondulé : son plan est formé alternativement de courbes concaves et convexes. Le pilier reprend les formes d’un pilier composite qui serait flanqué de colonnes très engagés sur toute la hauteur et sans aucun chapiteau ou base. On peut voir ci-dessous que le style dépouillé et léger de ce type de piliers, typique du gothique flamboyant français, contraste avec toute la complexité des nervures aux voûtes.

Piliers ondulés – typique du style gothique flamboyant – de l’église Saint-Gervais-Saint-Protais

Le pilier contemporain : dans les constructions modernes, le pilier de section rectangulaire qui a un but purement structurel est souvent appelé poteau. Dans les années 1920, Le Corbusier parlait déjà de “structures poteaux-dalles”.

poteaux d'un parking
poteaux d’un parking

 

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Passionné d'Archi et de Réseau